Île paradisiaque et thon tropical

Facts & figures

Thon listao
60 pêcheurs
2014
Mandhoo, Maldives
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Mandhoo

Mandhoo est dotée des mêmes plages de sable blanc et des mêmes palmiers que les autres îles paradisiaques qui ont fait la réputation des Maldives. Mais ici, pas d'hôtels hors de prix, de terrains de golf ou de jeunes mariés en voyage de noces, car l'île est entièrement consacrée au poisson. Au thon, pour être plus précis. Et c'est d’ailleurs ici qu'on trouve notre thon listao.

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Aux Maldives, les pêcheurs font partie de l'écosystème : tout ce qu’ils font, ils le font avec l'environnement en tête. Faute de quoi cet archipel unique disparaîtra sous l’eau dans 30 à 40 ans en raison du réchauffement climatique. En attendant, ils pêchent donc de manière consciente, en utilisant des méthodes traditionnelles. Ce qui leur a permis d'obtenir la première certification MSC au monde pour le thon listao.

Méthode de pêche

Les pêcheurs de thon de Mandhoo pêchent à la canne à pêche, un poisson à la fois. Le moment venu, ils se positionnent tous à l'arrière du bateau avec leur canne. A chaque fois qu’ils capturent un thon, ils le lancent derrière eux.

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Les poissons atterrissent dans un filet tendu sur toute la largeur du bateau. L'avantage de cette méthode traditionnelle, c'est que seul le thon est capturé. Il n'y a ni prises accessoires, ni dommages causés à l'environnement. Et comme cette méthode nécessite de nombreux pêcheurs, elle crée des emplois et permet de subvenir aux besoins des petites communautés côtières.

Un archipel tropical

Les Maldives sont un archipel tropical situé dans l'océan Indien, au sud-ouest de l'Inde et du Sri Lanka. Si cet archipel s'étend sur une surface de 90 000 kilomètres carrés, sa superficie terrestre totale n'est que de 300 kilomètres carrés. Sur les 1190 îles, 200 sont habitées : Mandhoo est l'une d'entre elles.

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Thon listao

Le thon listao est le plus petit thon du monde, mais ce qui lui manque en taille, il le compense en goût. On le trouve autour de l'équateur, où il se déplace en grands bancs d'environ 50 000 poissons. Poisson prédateur, il constitue également le casse-croûte favori des requins et des gros poissons. À l'échelle mondiale, la plupart du thon listao capturé finit en boîte de conserve. Mais ne pensez pas que cela le rend moins savoureux pour autant : sa chair est ferme, grasse et pleine de saveurs..

"Si vous vivez en harmonie avec la nature, la pêche sera abondante”

Pour Zaky, pêcheur de thon, le poisson n'est pas qu’une source de revenus : c’est aussi son repas quotidien. Avant de prendre la mer, l'équipage se retrouve pour partager un repas dont plus de la moitié des plats est à base de thon. Comme le Mas-uni, un petit-déjeuner composé de thon, de noix de coco et de citron vert. "Ajoutez un morceau de pain naan, et vous voilà paré pour la journée".

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