Al 10.000 jaar met liefde gevangen

Facts & figures

Keta zalm
Info volgt binnenkort
2014
Emmonak, Alaska (VS)
Close

Emmonak

Ver weg van de bewoonde wereld, aan de Beringzee in het westen van Alaska, leeft de Yup’ik-gemeenschap. Zij vissen al 10.000 jaar op de keta zalmen die tijdens de korte zomer vanuit de zee de brede Yukon-rivier op zwemmen. Voor de meeste Yup’ik is dat het enige betaalde werk van het jaar.

Lees meer
Om de zalmvisserijen van de Yup’ik te beschermen en de vissers een vast inkomen te geven, richtte de ontwikkelingsorganisatie Yukon Delta Fisheries Development Association in 2001 Kwik’pak Fisheries op. Al gauw nam de visserij een centrale plaats in de gemeenschap in: tussen het werk door komen de vissers samen in de Kwik’pak-kantine, waar ze hun handen kunnen warmen en hun maag kunnen vullen. Op de menukaart staan streekproducten als eland, wilde eend, haas… en vis! Want hoewel de Yup’ik elke dag met vis werken, zijn ze nog altijd dol op hun eigen producten.

Vangstmethode

De Yup’ik vissen met drijvende kieuwnetten, waarvan ze een soort muurtjes in het water maken. Die muurtjes zijn lang niet zo breed als de rivier, maar als ze op de juiste plek hangen, zwemt de zalm er zó tegenaan.

Lees meer
De Yup’ik vissen alleen tussen eind juni en half augustus, als de overheid de rivier daarvoor heeft opengesteld. Zo zorgen ze ervoor dat het grootste deel van de uit zee terugkerende zalmen de rivier kan opzwemmen – en blijft de populatie gegarandeerd op peil.

Aan de Beringzee

In Emmonak wonen minder dan 900 mensen, maar het dorp heeft wel een vliegveld. Dat moet ook wel als je zo afgelegen woont als de Yup’ik: Emmonak ligt in de toendradelta tussen de Beringzee en de Yukon-rivier. Die delta heeft ongeveer dezelfde omvang als heel Griekenland en is met zo’n 130.000 vierkante kilometer een van de grootste delta’s ter wereld.

Afbeelding niet gevonden

Wilde keta zalm

De wilde keta zalm waarop de Yup’ik vissen bevat de meeste omega 3-vetzuren van alle zalmsoorten. En hij kan maar liefst een meter lang worden! Verder is de keta zalm een anadrome vis, wat betekent dat hij vanuit de zee tegen de stroom in de rivier op zwemt om eitjes te leggen op de plek waar hij geboren is. Zijn vlees oogt misschien wat bleker dan dat van andere zalmsoorten, maar dat zegt niets over de smaak: die is onvergetelijk.

‘Vis vang je om in leven te blijven, maar nooit ten koste van de natuur’

Visservrouw Maxine is een van de vissers in Emmonak. Ze ving haar eerste vis op haar negende en kocht op haar veertiende een visvergunning. Duurzaam vissen is voor haar vanzelfsprekend: ‘Je moet de natuur met respect behandelen.’ Buiten het zalmseizoen vissen de Yup’ik daarom alleen voor eigen consumptie.

Afbeelding niet gevonden