Fish tales
Magazine

Alaska – Keta zalm gevangen door Maxine

Maxine is de enige vissersvrouw van alle Fish Tales-vissers. Ze komt uit Alakanuk, een dorpje ten westen van Alaska, aan de oevers van de Yukon: het thuis van de Yup’ik-eskimo’s. Maxine is opgegroeid met vissen. Toen ze negen was, ving ze haar eerste vis. En op haar veertiende kocht ze een eigen visvergunning.

Toen wij Maxine ontmoetten, waren we verrast over het respect waarmee de hele gemeenschap met land en zee omgaat. De keta zalmvisserij is extreem belangrijk want het biedt de Yup’ik-eskimo’s het enige betaalde werk van het jaar. De in 2002 gestichte Kwik’pak Fisheries beschermt de zalmindustrie van de Yup’ik-eskimo’s en verschaft hen een blijvend inkomen.

Gedurende één maand per jaar varen Maxine en haar familie op een skiff de Yukon op en vissen zij op duurzame wijze op de keta zalm. Duurzaamheid is voor Maxine iets vanzelfsprekends, want ‘vis vang je om in leven te blijven, maar nooit ten koste van de natuur; die behandel je met respect’.

Oncorhynchus keta is de Latijnse naam van deze zalm. De keta zalm komt niet zomaar aan zijn uitzonderlijke kwaliteit. Op zoek naar zijn paaigronden moet hij de lange Yukon-rivier op zwemmen. De zalm bereidt zich goed voor op deze zware tocht en eet zich daarom vol. Maxine en haar collega’s vangen de vis juist op dat moment, om zo een heerlijk malse zalm te kunnen leveren vol omega-3-vetzuren.